Transmongoliano

El Transmongoliano: Un Gran Viaje en Tren

Un viaje fascinante a través del país de los nómadas, los caballos y las estepas. El transmongoliano en realidad no es un tren, es como se conoce popularmente a la línea ferroviaria que sigue la antigua ruta del té desde China a Rusia atravesando Mongolia.

El verano es sin duda el mejor momento para ir a Mongolia. Hace calor, pero los milenarios juegos de Naadam, una especie de Juegos Olímpicos mongoles, hacen que desafiar el calor y el polvo merezca la pena. Lo mejor es visitar Mongolia justo después de que se celebren los juegos a nivel nacional en Ulán Bator, que atraen a miles de visitantes y hacen que el tráfico de la ciudad ya de por si terrible sea imposible.

Nadaam Festival
fotografía Mark Leong

En cambio, si puedes, espera hasta finales de julio. Es entonces cuando mini Naadams a pequeña escala se llevan a cabo en cada uno de los 21 aimags (provincias) del país. Es la oportunidad perfecta para conseguir ver de cerca las tres tradiciones del Naadam: el tiro con arco, la lucha libre, y las carreras de caballos de larga distancia.

Naadam Festival
Naadam Festival

En cuanto al resto, puedes visitar la súper moderna Ulán Bator y hacer uso de organizaciones como Ger2Ger para salir al campo y experimentar el estilo de vida nómada del país.

Cazador mongol
fotografía David Baxendale

Ruta del tren transmongoliano

Recorrer Mongolia por carretera es toda una aventura. Mongolia es el país con menor densidad de población de toda la Tierra y el transporte por carretera, con muy pocas excepciones, se limita a carreteras sin pavimentar.

Mongolia

Además, Mongolia está formada casi en su totalidad por terrenos desérticos, estepas o zonas montañosas. No hay gasolineras, servicios ni prácticamente pueblos. Y las distancias son enormes.

Estepas en Mongolia
fotografía Mark Leong

La mejor forma de recorrer el país es en tren.

Con el transmongoliano podemos ir desde Pekin, la capital China, hasta el impresionante lago Baikal en Rusia, en un fascinante e inolvidable viaje a través de las inconmensurables estepas de Mongolia.

El transmongoliano

La línea se construyó a mediados del siglo pasado y conecta la ciudad china de Jining con Ulan Ude en Rusia, a través de Ulán Bator, capital de Mongolia. Es una variación del popular transiberiano, el cual atraviesa Rusia desde Moscú hasta Vladivostok en la Costa Pacífica.

Es buena idea planificar y reservar el viaje con suficiente antelación, sobre todo en verano, cuando los trenes más económicos se llenan rápidamente y nos puede resultar difícil encontrar asientos libres en según que trenes; por el contrario si tenemos planeado hacer esta ruta en invierno no tendremos problema alguno en encontrar billetes.

El lago Baikal
El lago Baikal, Rusia

Comer en el tren

Los trenes transmongolianos son de compañías independientes, pero por lo general sirven comida de una calidad decente, así como patatas fritas, barras de chocolate y cerveza. Lo mejor es que normalmente sirven la comida del país en que estés rodando. Los trenes rusos venden blini y Kasha ; los chinos sirven albóndigas y sopas. Y los de Mongolia a menudo están vestidos con elaboradas tallas y ofrecen variaciones de los tres platos principales del país: fideos, cabra y cordero.

Tren de Pekin a Ulán Bator
Tren de Pekin a Ulán Bator

Hay que tener en cuenta que en los trenes más económicos, los coches comedor son pocos y distantes entre sí.

El cruce de fronteras, un mal necesario

Cruzar desde Rusia a Mongolia puede tomar más de siete horas, e implica largas paradas en localidades fronterizas aisladas, múltiples inspecciones por parte de los funcionarios de fronteras, de indeterminado trabajo y responsabilidad, y todos los números para tener un día sofocante sin una brisa de aire, alimentos o un cuarto de baño.

Cruzar desde Mongolia a China es ligeramente menos insoportable, el desembarco normalmente no es necesario, pero es igual de prolongado. Los ferrocarriles mongoles y chinos tienen diferentes anchos de vía, y por lo tanto todas las ruedas del tren deben ser cambiadas en un laborioso proceso que lleva muchas horas.

Precio del tren transmongoliano

La opción más económica es ir por libre. De Pekin a Irkutsk (Lago Baikal) en Rusia, suponiendo que fueses directo sin hacer ninguna parada, tardarías dos días y un coste aproximado de:

1ª clase 700€

2ª clase 650€

3ª clase 450€

Si por el contrario no te importa gastarte más dinero y no eres un viajero experimentado, te recomiendo contratar una agencia. Si, nos resta libertad, pero vamos a ahorrar en tiempo y comodidad. Por no decir que la mayoría de gente en China, Rusia y en menor medida Mongolia, no saben hablar inglés.

Yurta mongola
Yurta mongola

La moneda de Mongolia se queda en Mongolia

Lo lógico sería que los pueblos de la frontera, o los trenes internacionales que pasan por o han pasado a través de Mongolia, aceptasen la moneda de Mongolia, pero este no es el caso. A pesar de su colorido diseño y sus elegantes retratos de los heroes nacionales Genghis Khan y Sükhbaatar, el Tugrik mongol (pronunciado “togrog”) es persona no grata más allá de las fronteras del país.

Mongolia sigue siendo en gran medida una sociedad a base de “cash”, de efectivo, lo que significa que tendrás que calcular por adelantado cuidadosamente el presupuesto que necesites para cada día antes de cambiar dinero, para evitar así quedarte con un fajo de billetes inútiles cuando cambies de país.

¿Te subes al tren?

 

Opt In Image
No te pierdas ninguna historia y recibe GRATIS ahora mismo el Ebook:
Los mejores mercadillos del mundo para comprar ropa y muebles vintage.